L’éthique protestante et l’esprit du CAPITALISME
Weber Max

Weber Max
L’éthique protestante et l’esprit du CAPITALISME






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L’éthique protestante et l’esprit du CAPITALISME est livre de Max Weber qui réunit des articles écrits entre 1904-1905.

« Il est notoire que la forme proprement moderne du capitalisme occidental a été détermi­née, dans une grande mesure, par le développement des possibilités techniques. Aujourd’hui, sa rationalité dépend essentiellement de la possibilité d’évaluer les facteurs techniques les plus importants. Ce qui signifie qu’elle dépend de traits particuliers de la science moderne, tout spécialement des sciences de la nature, fondées sur les mathématiques et l’expérimen­ta­tion rationnelle. D’autre part, le développement de ces sciences, et des techniques qui en sont dérivées, a reçu et reçoit de son côté une impulsion décisive des intérêts capitalistes qui atta­chent des récompensesà leurs applications pratiques. A vrai dire, l’origine de la science occidentale n’a pas été déterminée par de tels intérêts. Les Indiens ont une numéro­tion de position qui équivaut à un calcul algébrique, ils ont inventé le système décimal sans pourtant parvenir ni au calcul ni à la comptabilité modernes. Il revenait au capital occidental, en se développant, de l’utiliser. Les intérêts capitalistes n’ont pas déter­miné la naissance des mathématiques, ou de la mécanique, mais l’utilisation technique du savoir scientifique, si importante pour les conditions de vie de la masse de la population, a certainement été stimulée en Occident par les avantages  économiques qui y étaient précisément attachés. Or ces avantages découlaient de la structure sociale spécifique de l’Occident. Nous voici amené à nous demander de  quels éléments de cette structure sociale l’utilisation technique de la science découle-t-elle, étant admis que tous les éléments ne sauraient avoir eu une égale importance. »

nb : les numéros entre crochets correspondent aux pages de la version initiale.